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#업사이클링

지구온난화로 인한 기상이변, 그리고 이어진 생태계 파괴 등은 모두 환경 보존에 대한 인식이 부족했던 결과인데요. 다행히 최근 들어 환경과 사회공헌, 그리고 투명한 경영구조를 의미하는 ESG 경영이 국내는 물론 전 세계적으로 화두에 오를 만큼 이를 지키고 보존하려는 노력이 이어지고 있습니다. ‘더 이상은 미룰 수 없다’는 절박한 공감대가 형성됐기 때문인데요.
‘친환경’ 시대를 넘어 바야흐로 ‘필(必)환경’ 시대를 맞이하게 된 것입니다.

★ 필환경이란?

필환경이란 ‘반드시 필(必)’과 ‘환경’을 합친 합성어인데요. 환경을 생각한다는 것이 선택이 아닌 필수라는 의미의 단어죠.

 

이미 많은 기업들이 ‘필환경’을 앞세운 다양한 활동을 펼치고 있는데요. 요즘 흔히 볼 수 있는 ‘무라벨’ 음료 역시 대표적인 ‘필환경’ 노력의 하나죠. 기존 플라스틱 페트병에서 비닐 라벨을 제거하며 재활용이 어려운 쓰레기를 줄인 것인데요. 많은 소비자들이 이 같은 노력에 공감하면서, GS25가 출시한 무라벨 PB 생수의 경우에는 지난 2월 출시 이후 한 달만에 매출이 472.1% 폭증한 것이 알려져 화제를 모으기도 했죠. 기업 차원의 노력도 이어지고 있는데요. 앞서 최태원 SK그룹 회장은 “기후변화나 팬데믹 같은 대재난은 사회의 가장 약한 곳을 먼저 무너뜨리고 이로 인한 사회문제로부터 기업도 자유로울 수 없다”고 말해 화제를 모으기도 했었죠.

 

SK네트웍스는 얼마 전 홈플러스와 의기투합해 중고폰 매입 서비스 ‘민팃’을 전국 홈플러스 매장 140여 곳에 입점시켜 운영하고 있는데요. 오래돼 버려지는 스마트폰을 재활용할 수 있는 사회적 기반을 조성한 것으로 평가받고 있습니다. SK이노베이션의 경우에도 이러한 ‘필환경’ 요구에 응답하기 위해 소셜 벤처 육성 지원 등 다양한 활동을 펼치고 있는데요. 특히 SK이노베이션의 지원을 받은 소셜벤처 ‘마린이노베이션’은 친환경 계란판 제품으로, 세계포장기구(WPO)가 개최한 ‘2021 월드스타 글로벌 패키징 어워드’를 받으면서 전세계적인 화제가 되기도 했습니다. 생산 과정 중 화학제품을 전혀 사용하지 않아 인체 및 환경에 무해하고 내구성이 좋아 컵라면 용기, 식품 용기, 식판, 골판지, 포장 용기, 기저귀, 친환경 필터 등 친환경 대체재로 사업을 확장할 수 있는 잠재력을 갖고 있다는 점이 주목받은 것이죠. SK하이닉스는 국내 사업장을 기준으로 내년까지 물 6만 2000t을 재활용한다는 목표를 세우고, 이를 위해 폐수처리장 후단에 재활용 시스템을 구축하는 등 ‘용·폐수 절감 태스크포스’ 운영 계획을 마련하기도 했습니다.

 

☆ 제로웨이스트를 통한 필환경

필환경이 자리잡아가면서 함께 주목받고 있는 단어가 있죠? 바로 ‘제로웨이스트’라는 단어인데요. 말 그대로 사용 후 쓰레기가 발생하지 않는 제품을 통해 환경 문제를 개선하자는 운동입니다. 제로웨이스트 캠페인을 위한 글로벌 단체인 ZWIA(Zero Waste International Alliance)가 정의한 제로웨이스트의 정의는 ‘모든 제품, 포장 및 자재를 태우지 않고, 환경이나 인간의 건강을 위협할 수 있는 토지, 해양, 공기로 배출하지 않으며 책임 있는 생산, 소비, 재사용 및 회수를 통해 모든 자원을 보존하는 것’이죠.

 

모든 제품이 재사용될 수 있도록 장려하는 한편 폐기물을 방지하는데 초점을 맞추면서, 제품으로 인한 쓰레기가 쓰레기 매립지나 소각장, 바다로 버려지지 않는 것을 목표로 하고 있습니다. ZWIA에 따르면 현재 지구상에서 버려지는 플라스틱의 단 9%만이 재활용되고 있답니다.

국내에서도 이를 위한 많은 활동이 펼쳐지고 있는데요, 쉽게 커피 프랜차이즈들이 진행하고 있는 일회용 컵 및 빨대 사용하지 않기가 대표적이라 할 수 있겠죠.

 

☆ 비건을 통한 필환경

물론 단순히 제품을 재활용하고, 쓰레기를 줄이는 것만이 이 필환경 시대 속 할 수 있는 일의 전부는 아니겠죠? 바로 ‘비건’을 통한 환경 보호 운동입니다. 갑자기 왜 채식주의 얘기냐고요?
바로 가축을 사육하는 과정에서 발생하게 되는 많은 환경 오염 요소들 때문입니다.
실제로 지난해 국내 기준 채식을 주로 하는 인구 수는 약 1000만명으로 추산되는데요. 세계적으로도 환경·지속 가능성에 대한 국내의 관심이 커짐에 따라 비건 시장은 매년 평균 9.6% 성장해 2030년에는 116조원 규모가 될 것이란 전망도 나오고 있습니다.

 

이처럼 비건이 성장하게 된 것은 환경을 보호하기 위한 친환경, 윤리적 가치를 우선시하는 소비자가 늘었기 때문인데요. 기업들도 이제 비건이 단순한 먹거리 습관을 넘어, 하나의 소비 트렌드로써 자리잡고 있다고 보고, 출시 상품과 범위를 확대하며 힘을 쏟고 있죠.

 

롯데제과의 아이스크림 브랜드 나뚜루는 최근 비건 신제품 ‘퓨어코코넛’을 출시, 기존 ‘코코넛 파인애플’, ‘캐슈바닐라’까지 총 3종의 라인업으로 시장 공략에 나섰는데요. 비건 아이스크림을 활용한 자신만의 조리법을 공유하는 콘테스트 ‘비긴 비건’ 이벤트를 진행하며 이에 대한 지지를 호소하기도 했죠. 그런가 하면 공식적 비건 인증을 받은 식물성 요거트도 출시됐는데요. 풀무원다논 장 전문 브랜드 액티비아는 ‘식물성 액티비아’를 선보였습니다. 기존 요거트의 주 원료인 우유 대신 코코넛, 콩, 오트 등 식물성 원료를 사용한 제품입니다.

 

☆ 업사이클링을 통한 필환경

필환경 시대 속 또 하나의 소비 트렌드, 바로 업사이클링이 있는데요. 업사이클링이란 재활용품에 디자인 또는 활용도를 더해 그 가치를 높인 제품으로 재탄생시키는 것을 의미하는데요. 기존에 버려지는 제품을 단순히 재활용하는 차원을 넘어서 디자인을 가미하는 등 새로운 가치를 창출하여 새롭게 재탄생시키는 과정을 말합니다.

 

특히 패션기업들이 업사이클링 활동에 열심인데요. 아디다스의 지난 2017년부터 해양 환경 보호를 위한 러닝 이벤트 ‘런 포 더 오션’이 대표적입니다. 업사이클링과 해양환경보호? 무슨 관계인가 하시겠지만, 전세계에서 바다에 버려지는 플라스틱 쓰레기의 양은 어마어마해 태평양 한 가운데 호주 대륙만큼의 쓰레기 섬이 형성돼 있을 정도죠. 아디다스의 런 포 더 오션 이벤트 역시 이 같은 해양 플라스틱 쓰레기의 심각성을 알리기 위한 방법인데요. 아디다스는 해양 플라스틱을 업사이클링해 만든 한정판 러닝화를 매년 선보이고 있는데 매년 ‘완판’될 정도로 인기도 많습니다.

 

친환경을 넘은 ‘필환경’ 시대. 물론 지금도 친환경 활동에 앞장서는 여러분이시지만, 다음 세대를 위해 깨끗한 환경을 남길 수 있도록 생활 속 작은 실천을 조금만 더 이어가보는 것은 어떨까요?

 

에디터 / 이충진 / 경향신문 생활경제부 기자

혹시 ‘업사이클링(upcycling)’이라고 들어보셨나요? ‘업사이클링’은 재고품에 새로운 가치를 입힌다는 점에서 쓰던 것을 다시 사용하는 리사이클링(recycling)과는 다른 개념입니다. ‘업사이클링’이란 사용하고 남은 상품의 부자재나 재활용품에 디자인과 활용도를 더해 새로운 가치를 가진 제품으로 재탄생 시키는 것을 의미합니다. 재활용 의류를 통해 옷이나 가방을 만들거나 버려지는 폐현수막, 자투리 천, 폐목재 등에 디자인을 입혀 재탄생 시키는 것이 바로 업사이클링의 좋은 사례입니다.

 

최근 환경에 대한 중요성이 부각되면서 버려진 물건의 재활용보다는 환경보호와 경제적 부가가치 창출을 함께 도모할 수 있는 ‘업사이클링’에 대한 사회적 관심이 증가하고 있는데요.

올 초 SK네트웍스에서도 ‘업사이클링’ 개념을 도입한 사회공헌 활동 ‘1004인형 프로젝트’를 진행해 많은 이들의 관심을 받았답니다. SK네트웍스는 어떻게 업사이클링 개념을 사회공헌 활동에 접목시켰는지 SK네트웍스 블로그에서 살펴 볼까요?

 

1004 인형 프로젝트란?

지난해 SK네트웍스는 국내 의류 폐기물이 지속증가하고 있다는 점에 착안해 환경과 미래를 모두 생각하는 사회공헌 프로그램에 대한 고민을 시작했습니다. 그리하여 탄생한 프로젝트가 바로 ‘1004 인형 만들기’ 프로젝트! SK네트웍스는 폐기를 앞둔 의류와 자투리 원단을 확보해 SK네트웍스 구성원 200여명과 그 가족들이 함께 참여해 확보한 원단으로 인형을 만들었습니다.

 

이에 앞서 SK네트웍스는 업사이클링 봉사활동을 신청한 구성원들에게 인형을 만들 수 있도록 재고의류원단, 반짇고리, 가이드패턴, 패브릭 마커 등이 들어 있는 인형제작 키트를 만들어 배포했습니다.

 

 

또한, 디자인에 대한 재능이 없어도 쉽게 인형을 만들 수 있도록 제작 가이드 영상도 제공했습니다. 특히 ‘1004 인형 만들기 프로젝트’에는 SK네트웍스 구성원과 가족들 외에도 일반인 자원봉사 50여명이 참여했으며, 뜻 깊은 취지에 공감한 업사이클 전문 사회적 기업 ‘하이사이클’과 동덕여대 패션디자인학과 대학생 및 담당 교수들의 재능기부가 보태져 그 의미를 더했습니다.

 

1004 인형, 전시회 주인공으로

SK네트웍스는 올 1월, 이렇게 한사람 한사람 정성으로 자투리 원단에서 새롭게 태어난 인형 1004개를 모아 우수작을 추첨하고, 선정된 우수작들을 모아 SK네트웍스 명동사옥에서 전시회를 가졌습니다.

우수작 선정에는 재능기부로 참여해주신 동덕여대 패션디자인학과 김혜경 교수님과 송혜련 교수님, 하이사이클 김미경 대표 등이 심사를 맡아주셨는데요. 참가자들의 작품이 아마추어라고 단정짓기에는 뛰어나 작품들이 많아 우수작을 선정하는데 어려움이 있었다고 합니다. 폐기를 앞둔 자투리 원단을 가지고 만들었다고는 상상도 못할 만큼 예쁘고 귀여운 인형들이 많아 전시회 기간 동안에는 인형 구입에 대한 문의가 많았다는 후문입니다.

 

1004 인형, 소외 아동들의 소중한 친구가 되다

전시회가 끝난 1004 인형들은 동방사회복지회의 입양대기 아동들이 지내는 위탁가정을 포함한 소외 아동들에게 전달되었고, 서울시립노원시각장애인복지관의 맹학교 아이들과 시각장애인부모를 둔 아이들, 뇌성마비종합복지관 이용자들에게도 인형이 전달되었는데요.

복지관 1층 로비에서는 인형 작품 전시회도 진행해 큰 호응을 얻었답니다. SK네트웍스의 1004 인형이 소외된 아이들에게 소중한 친구가 되어 아이들의 정서 안정에 도움이 되길 바라는 마음까지 전달되었기를 소망해 봅니다.