디지털 트랜스포메이션 파고들기 : #5 자동차, 스스로 달리다

핫 키워드를 통해 높이는 디지털 트랜스포메이션 이해! 벌써 다섯 번째를 맞이한 디지털 트랜스포메이션 파고들기, 오늘의 주제는 ‘자율주행 자동차(autonomous car)’입니다. 상상이 실제가 되는 세상, 영화에서만 보았던 미래! 자율주행 자동차와 함께 달려갈 미래는 어떤 모습일까요?

자동차, 스스로 달리다

미래 시대를 다룬 공상 과학 영화를 좋아하시나요? 그런 영화들 속에서는 다양한 탈것들이 등장하지요. 하늘 위와 물 속을 달리고, 가끔은 시간을 달려 과거를 여행하기까지 합니다. 그리고 그 수많은 SF영화의 자동차들 중에, 우리는 드디어 한 대의 자동차를 현실로 불러오게 되었습니다. 스스로 움직이는 자동차, 자율주행 자동차입니다.

오는 2020년을 전후로 대부분의 자동차 제조사들이 완전 자율주행 자동차를 출시할 것으로 예상되고 있습니다. 현재 자율주행 자동차 시장에서 가장 앞선 기업으로 거론되는 곳은 ‘테슬라’로, 가장 진보한 자율주행 기술을 갖추었다는 평가를 받고 있습니다. 테슬라는 그들의 자율주행 기능에 ‘오토 파일럿’이란 이름을 붙였는데요, 이 ‘오토 파일럿’의 자율주행 기술 수준은 어느 정도일까요? 먼저, 자율주행 기술 수준에 따른 미국 도로교통 안전국의 레벨 분류는 다음과 같습니다.

위와 같은 구분에 따르면, 테슬라의 ‘오토 파일럿’ 기능은 ‘레벨 2’에 해당된다고 합니다. ‘운전자의 감시 아래’ 자율주행이 가능하기 때문에 핸들에서 손을 떼면 경고음이 울리게 되지요. 하지만 조작은 차량이 직접 하고 있기 때문에 운전대를 놓아도 자율주행 기능에 영향을 주지는 않습니다. ‘오토 파일럿’ 기능이 실행된 테슬라는 주변 상황을 판단하여 차선 변경, 감속, 가속까지 스스로 해낼 수 있습니다. 벌써 이렇게나 완성도 높은 자율주행이 가능하다니, 미래가 성큼 눈앞으로 다가온 것만 같습니다.

이미 수많은 제조사들이 레벨 2 수준의 자율주행 기능 탑재 자동차를 앞다퉈 출시하고 있습니다. 여기서 주목할 점은, 자율주행 자동차 전쟁에 뛰어든 기업들이 기존의 자동차 제조사들에 국한되지 않았다는 점입니다. 구글, SK텔레콤, 삼성전자, 네이버 등 정보통신기술(ICT) 기업들도 자율주행 기술을 확보하고 강화하기 위해 집중하는 상황입니다.

이는 자율주행 자동차가 자동차 산업의 미래뿐 아니라 사회 전반의 미래를 바꾸어갈 것이라는 판단 때문입니다. 스마트폰이 페이스북, 카카오톡, 라인과 같은 거대 파생 생태계를 조성했던 것처럼, 자율주행 자동차로부터 파생될 생태계 또한 어마어마한 규모일 것으로 예상되고 있습니다. 자율주행 자동차로 인해 닥쳐올 거대한 흐름, 그 속에서 일어날 변화는 어떤 것들일까요?

 

자율주행 자동차, 미래를 바꾸다

자율주행 자동차가 보급되었을 때 가장 큰 장점은, 교통사고가 크게 줄어들 것이라는 점입니다. 사람이 아닌 자동차가 운전하는 것이기 때문에 음주 운전과 졸음운전, 과속 사고 등이 대부분 사라질 것으로 예상됩니다. 그에 따라 운전 면허를 따는 것은 훨씬 쉬워질 것이고, 신체적 장애 때문에 운전이 어려웠던 사람들도 자차 이동이 가능해져 훨씬 편리하고 안전한 삶을 누릴 수 있을 것입니다.

자율주행 자동차는 디지털 트랜스포메이션(digital transformation, 이하 DT)의 대표적인 사례입니다. 최신 기술의 접목으로 자동차라는 기존 문물에 디지털 혁신이 일어난 것이지요. 4차 산업 혁명은 이미 시작되었고, 이 시대를 살아가는 모든 산업들은 이제 DT를 외면할 수 없게 되었습니다. 보다 자동화되고 보다 디지털화된 서비스가 아니면 4차 산업 혁명이 지배하는 시대에서 소비자의 선택을 받을 수 없기 때문입니다.

영원할 것만 같았던 피처폰의 시대가 저물고, 스마트폰의 시대는 정말 순식간에 시작되었습니다. 그리고 언젠가, 지금의 자동차를 과거의 유산처럼 바라보게 될 날도 오게 되겠지요. 그 미래가 그리 머지 않았음을, 우리는 이미 느끼고 있었는지도 모릅니다.

 

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