‘경주’라고 하면 신라의 역사와 문화재를 떠올리는 분들이 많을 거라 생각합니다. 물론 경주는 천 년의 시간 동안 신라의 수도로 존재했던 도시이기에 세계적으로 가치 높고 아름다운 문화재와 유적이 참 많이 남아 있는 곳입니다.

하지만 어째서일까요? 저는 ‘경주’라는 이야기를 들으면 맑은 쪽빛 바다가 제일 먼저 생각나고, 푸르고 아름다운 산의 모습이 떠오릅니다. 제가 너무나도 사랑하는 경주의 자연을 오늘 SK네트웍스 블로그에서 자랑해볼까 합니다.

 

독특한 부채꼴 모양의 경주 양남 주상절리군

경주의 자연을 소개하자고 마음먹었을 때, 가장 먼저 생각난 곳이 ‘경주 양남 주상절리군’이었습니다. 천연기념물 제536호로 지정된 이곳은 발달 규모와 크기, 형태의 다양성에 있어 다른 지역의 주상절리와 뚜렷한 차별성을 보입니다. 특히 부채꼴 모양으로 발달한 주상절리가 유명한데요, 이런 부채꼴 모양은 어디에서도 쉽게 발견할 수 없는 특별한 형태라고 합니다.

전문가들은 경주 양남 주상절리군이 화산암 냉각과정과 그 특성을 이해하기 위한 중요한 연구자료이며, 동해 형성 과정을 이해하는 데도 큰 도움을 준다고 이야기합니다. 하지만 그런 학술 가치를 빼놓더라도, 주상절리의 신비한 모습과 푸르른 경주 바다가 그려내는 풍경은 그 자체로도 감탄을 자아낸답니다.

경주 주상절리군 주변에는 ‘파도소리길’이라는 이름의 산책로가 있는데요, 해안 환경을 최대한 해치지 않으려는 세심한 노력이 느껴지는 길입니다. 이 아름다운 산책로의 길이는 총 1.7㎞로, 몇 개의 구간으로 나뉘어 각각의 테마를 갖고 있습니다. 서로 다른 테마로 꾸며진 아름다운 길을 따라 걷다 보면, 10m가 넘는 높은 돌기둥부터 옹기종기 모여있는 낮은 돌기둥까지, 다양한 형태의 경주 주상절리를 구경할 수 있답니다.

 

경주 남산에서 대한민국 보물찾기

국토의 64%가 산인 우리나라! 경주에도 참 멋진 산들이 많습니다. 그중에서도 저는 경주 남산을 소개해볼까 합니다.

수려한 자연과 경치도 아름답지만, 경주 남산은 ‘노천 박물관’이라 불릴 정도로 수많은 문화재와 보물들이 숨어있는 곳입니다. 사실 ‘숨어있다’는 표현도 적절하지 못한 것이, 그저 차근차근 등산로를 따라 걷기만 해도 믿어지지 않을 정도로 많은 문화재와 보물을 만날 수 있답니다. 제가 정상까지 등산하며 찾아냈던 보물들을 함께 만나보실까요?

[삼릉계곡 마애관음보살 입상]
높이 1.5m의 ‘경주 남산 삼릉계곡 마애관음보살 입상’은 통일신라 시대의 불상입니다. 경주 남산 서쪽 사면의 삼릉 계곡에 위치해있지요. 커다란 바위의 윗부분을 쪼아 부조한 관음보살상이며, 경상북도 유형문화재 제19호로 지정되어 있습니다.

[삼릉계곡 선각육존불]
‘삼릉계곡 선각육존불’ 역시 경주 남산 삼릉계곡에 있는 문화재입니다. 경상북도 유형문화재 제21호로 지정되어 있으며, 널찍한 암벽에 여섯 부처가 그림 그린 듯 선각(선으로 새김)되어 있습니다.

[삼릉계곡 석조여래좌상]
보물 제666호로 지정된 삼릉계곡 석조여래좌상. 발견 당시 불신과 광배가 앞, 뒤로 쓰러져 있었고 머리는 골짜기에 떨어져 있었다고 하는데요, 1923년에 시멘트로 보수하였습니다. 이때 코 이하 얼굴 부분이 시멘트로 엉성하게 보충되어 부자연스럽게 보였지만, 최근에 새로 보수하여 자연스러운 모양을 갖추게 되었습니다.

[삼릉계곡 선각여래좌상]
고려 시대의 작품으로 추정되는 삼릉계곡 선각여래좌상은 경상북도 유형문화재 제159호로 지정되어있습니다. 이 불상의 경우 얼굴만 돋을새김으로 표현되어 있고 몸체는 선각으로 되어 있는데요, 그 조각 수법이 세련되지 못하고 특히 다리 부분에 거의 손을 대지 않은 것으로 보아 미완성 작품으로 여겨진다고 합니다.

전 문화재청장이었던 유홍준 교수는 불상을 감상할 때 꼭 불상이 어디를 바라보고 있는지를 함께 보라고 조언한 바 있습니다. 그 이야기를 들은 뒤로 저는 반드시 불상의 관점에서 주변 경관을 둘러보는 습관이 생겼는데요, 경주 남산에서 불상의 시선으로 바라보는 경치들이 참 아름답고 좋았답니다. 포스팅을 보고 계신 여러분도 꼭 이 팁을 기억하셔서 아름다운 풍경을 눈에 담아오시기 바랍니다.

아름다운 경주의 자연, 즐겁게 보셨나요? 경주를 여행하기 위한 한 가지 팁을 더 드리자면, 경주시에서 제공하는 시티투어버스를 꼭 활용해보시라는 점입니다. KTX 역, 버스정류장 등 약 스무 군데에서 탑승할 수 있고 가격도 저렴해서 가성비 좋은 일일투어를 즐길 수 있답니다. 자가용을 이용하지 않을 계획이라면 꼭 경주 시티투어버스를 이용해보시기를 추천해 드립니다.

▶경주 시티투어 : www.cmtour.co.kr

 

 

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